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¿Cuáles son los beneficios del konjac?

¿Cuáles son los beneficios del konjac?

Konjac es una planta que se usa para hacer suplementos dietéticos altos en fibra, jaleas y harina. Se utiliza tradicionalmente tanto en la cocina japonesa como en la medicina china. Pero, ¿tiene el konjac algún beneficio comprobado para la salud?

El nombre apropiado para la planta de konjac es Amorphophallus, pero también se le llama a veces konjaku, ñame elefante, lengua del diablo, palma de serpiente y nenúfares. Este artículo explora los beneficios potenciales para la salud del konjac como se desprende de la evidencia científica. También examina cómo usar el konjac y si hay algún riesgo que considerar antes de tomarlo.

El Konjac se utiliza tradicionalmente en la cocina japonesa y en la medicina china. La planta de konjac tiene una raíz almidonada llamada corm, que es alta en una fibra dietética llamada glucomanano. Esta es la parte de la planta que se utiliza como suplemento dietético y para hacer harina y jaleas con alto contenido de fibra.

Una gama de diferentes productos se pueden hacer a partir de la corona de konjac, incluyendo:

  • Harina de konjac: Se hace moliendo los bulbos secos de konjac para hacer harina que se puede usar para hacer fideos.
  • Gelatina de Konjac: Después de un procesamiento posterior, la harina de konjac se puede utilizar para hacer una gelatina o goma. Esto se puede utilizar en lugar de gelatina para espesar los alimentos.
  • Fibra soluble de Konjac: Cuando la jalea de konjac se purifica aún más, puede convertirse en una fibra soluble que se utiliza como suplemento dietético.

Seis beneficios para la salud de konjac

Konjac tiene una serie de beneficios potenciales para la salud que se exploran a continuación. Muchos de estos beneficios se relacionan con el alto contenido de glucomanano, la fibra dietética soluble que se encuentra en la planta de konjac.

1. Control diabético

La investigación ha demostrado que el consumo de una mezcla de glucomanano y ginseng estadounidense indicó una mejoría moderada en el control de la diabetes tipo 2.

Una revisión de 2015 también señaló que el glucomannan hizo que las personas con diabetes fueran menos propensas a consumir alimentos que podrían aumentar sus niveles de azúcar en la sangre. Esto se debe a que los hizo sentir más llenos durante más tiempo.

2. Pérdida de peso

Glucomannan hecho de konjac puede ser beneficioso para las personas que buscan perder peso.

Un estudio del 2005 encontró que el suplemento de fibra dietética soluble ayudó a las personas que tenían sobrepeso a reducir su peso corporal. La gente tomaba el suplemento como parte de una dieta balanceada y controlada por calorías. Este tipo de fibra ayuda a una persona a sentirse llena por más tiempo al ralentizar el vaciamiento gástrico.

Los investigadores compararon los efectos del suplemento de glucomanano con un suplemento de goma guar. Encontraron que el suplemento de glucomanano aumentó la pérdida de peso mientras que el suplemento de goma guar no lo hizo.

Hay numerosos estudios que muestran los beneficios para la salud de las dietas altas en fibra, incluyendo el uso de konjac, para la pérdida de peso.

3. Colesterol

Tener el colesterol alto significa que las personas tienen mayor probabilidad de experimentar una enfermedad cardiaca o tener un derrame cerebral. Las fibras hidrosolubles se recomiendan para ayudar en el control del colesterol y el peso.

Los suplementos de glucomanano pueden ayudar a las personas a mantener sus niveles de colesterol bajo control. Un estudio de 2008 encontró que el glucomanano tuvo un efecto beneficioso en los niveles generales de colesterol.

Un estudio adicional realizado en 2017 observó que dosis de glucomanano se necesitaba para mejorar los niveles de colesterol. Los investigadores encontraron que 3 gramos por día eran una dosis beneficiosa.

4. Estreñimiento

Tomar un suplemento de glucomanano puede ayudar a regular las evacuaciones intestinales de una persona y evitar que se estreñen.

Un estudio de 2006 encontró que una dosis modesta de glucomanano mejoró las evacuaciones intestinales en adultos en un 30 por ciento. Los investigadores también encontraron que el suplemento de fibra dietética soluble ayudó a mejorar la salud intestinal en las personas que experimentan estreñimiento.

Una revisión reciente de 2017 encontró que tomar glucomanano mejoró la frecuencia de evacuaciones intestinales en niños con estreñimiento.

Sin embargo, los investigadores notaron que tomar glucomanano no siempre mejoró la consistencia de las heces ni la tasa de éxito general del tratamiento.

5. Piel sana

Un estudio de 2013 encontró que el glucomanano puede ser beneficioso como terapia tópica para el acné y que mejora la salud de la piel en general.

6. Cicatrización de heridas

Además de apoyar la salud de la piel, el glucomanano también puede ayudar al cuerpo a sanar las heridas más rápidamente.

Un estudio realizado en ratones en 2015 encontró que los suplementos de glucomanano podrían estimular la cicatrización de heridas debido a la forma en que apoyan al sistema inmunológico. Sin embargo, se necesita más investigación para concluir que el glucomanano es efectivo para la cicatrización de heridas en humanos.

Cómo usar konjac

Konjac puede ser utilizado en suplementos dietéticos de glucomanano.
Los suplementos dietéticos de Glucomanano hechos de konjac están disponibles en la mayoría de las tiendas de alimentos saludables.

La dosis exacta de konjac que una persona debe tomar depende de la razón por la que lo toma, así como de su edad y salud en general.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no regula los suplementos de konjac, por lo que es esencial comprarlos a un minorista de buena reputación. El polvo hecho de konjac corms se utiliza a veces como alternativa a los mariscos en la comida vegetariana.

Konjac también se utiliza para hacer esponjas faciales para las personas que buscan aprovechar los beneficios para la salud de la piel.

Riesgos y consideraciones

Cuando se consume como gelatina de frutas, el konjac puede representar un riesgo de asfixia, especialmente en los niños. Esto se debe a que absorbe mucha agua y no se disuelve fácilmente. Es importante masticar la gelatina de konjac a fondo para asegurarse de que se pueda tragar fácilmente.

Los suplementos de Konjac pueden tener un impacto en los niveles de azúcar en la sangre, por lo que las personas con diabetes deben hablar con un médico antes de usarlos.

Debido a la forma en que el konjac afecta al intestino y reduce el estreñimiento, algunas personas pueden experimentar diarrea cuando toman suplementos de konjac.

Comida para llevar

Los productos Konjac tienen una serie de beneficios para la salud. Pueden ayudar a mantener bajos los niveles de azúcar y colesterol en la sangre, mejorar la salud de la piel y los intestinos, ayudar a curar las heridas y promover la pérdida de peso.

Como con todos los suplementos dietéticos no regulados, es mejor hablar con un médico antes de tomar konjac. Una persona también debe hablar sobre el konjac con un médico antes de dárselo a un niño para el estreñimiento u otros problemas. El Konjac debe consumirse siempre con agua para evitar el peligro de asfixia.

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