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¿Niño o niña? Está en los genes del padre

¿Niño o niña? Está en los genes del padre

Un estudio de la Universidad de Newcastle que involucra a miles de familias está ayudando a los futuros padres a determinar si es probable que tengan hijos o hijas.

El trabajo de Corry Gellatly, un investigador científico de la universidad, ha demostrado que los hombres heredan una tendencia a tener más hijos o más hijas de sus padres. Esto significa que un hombre con muchos hermanos es más propenso a tener hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas es más propenso a tener hijas.

La investigación incluyó un estudio de 927 árboles genealógicos que contenía información sobre 556,387 personas de Norteamérica y Europa que se remontan a 1600.

“El estudio del árbol genealógico mostró que si usted es probable que tenga un niño o una niña es hereditario. Ahora sabemos que los hombres son más propensos a tener hijos si tienen más hermanos, pero son más propensos a tener hijas si tienen más hermanas. Sin embargo, en las mujeres no se puede predecir”, explica el Sr. Gellatly.

Los hombres determinan el sexo de un bebé dependiendo de si su esperma está llevando un cromosoma X o Y. Un cromosoma X se combina con el cromosoma X de la madre para formar una niña (XX) y un cromosoma Y se combinará con el de la madre para formar un niño (XY).

El estudio de la Universidad de Newcastle sugiere que un gen aún no descubierto controla si los espermatozoides de un hombre contienen más cromosomas X o más Y, que afectan el sexo de sus hijos. En una escala más grande, el número de hombres con más espermatozoides X en comparación con el número de hombres con más espermatozoides Y afecta la proporción de niños nacidos cada año.

¿Hijos o hijas?

Un gen consta de dos partes, conocidas como alelos, una heredada de cada padre. En su trabajo, el Sr. Gellatly demuestra que es probable que los hombres tengan dos tipos diferentes de alelos, lo que resulta en tres posibles combinaciones en un gen que controla la proporción de espermatozoides X e Y;

Los hombres con la primera combinación, conocida como mm, producen más esperma Y y tienen más hijos.
El segundo, conocido como mf, produce un número aproximadamente igual de espermatozoides X e Y y tiene un número aproximadamente igual de hijos e hijas.
El tercero, conocido como ff produce más esperma X y tiene más hijas.
El gen que se transmite de ambos padres, que hace que algunos hombres tengan más hijos varones y otros tengan más hijas, puede explicar por qué vemos el número de hombres y mujeres aproximadamente equilibrado en una población. Si hay demasiados machos en la población, por ejemplo, las hembras encontrarán más fácilmente un compañero, por lo que los hombres que tienen más hijas transmitirán más genes, haciendo que nazcan más hembras en generaciones posteriores “, dice el investigador de la Universidad de Newcastle, el Sr. Gellatly.

Más niños nacidos después de las guerras

En muchos de los países que lucharon en las Guerras Mundiales, hubo un repentino aumento en el número de niños nacidos después. Un año después de que terminó la Primera Guerra Mundial, nacieron dos niños más por cada 100 niñas en el Reino Unido, en comparación con el año anterior a la guerra. El gen, que el Sr. Gellatly ha descrito en su investigación, podría explicar por qué sucedió esto.

Como las probabilidades estaban a favor de los hombres con más hijos que veían a un hijo volver de la guerra, esos hijos eran más propensos a engendrar hijos varones porque heredaban esa tendencia de sus padres. En contraste, los hombres con más hijas pueden haber perdido a sus únicos hijos en la guerra y esos hijos habrían sido más propensos a tener hijas. Esto explicaría por qué los hombres que sobrevivieron a la guerra eran más propensos a tener hijos varones, lo que resultó en el boom de los niños.

En la mayoría de los países, mientras se han llevado registros, han nacido más niños que niñas. En el Reino Unido y Estados Unidos, por ejemplo, hay actualmente unos 105 machos nacidos por cada 100 hembras.

Está bien documentado que más hombres mueren en la infancia y antes de que tengan la edad suficiente para tener hijos. Así que de la misma manera que el gen puede hacer que nazcan más niños después de las guerras, también puede hacer que nazcan más niños cada año.

¿Cómo funciona el gen?

Los árboles (arriba) ilustran cómo funciona el gen. Se trata de un ejemplo simplificado, en el que los hombres o bien sólo tienen hijos, sólo hijas, o bien un número igual de cada uno de ellos, aunque en realidad está menos claro. Demuestra que aunque el gen no tiene ningún efecto en las hembras, también portan el gen y lo transmiten a sus hijos.

En el primer árbol genealógico (A) el abuelo es mm, por lo que todos sus hijos son varones. Sólo pasa el alelo m, por lo que sus hijos son más propensos a tener la combinación mm de alelos ellos mismos. Como resultado, esos hijos también pueden tener sólo hijos (como se muestra). Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen un número igual de hijos e hijas (los grandes nietos).

En el segundo árbol (B) el abuelo es ff, por lo que todos sus hijos son hembras, tienen la combinación ff de alelos porque su padre y su madre eran ambos ff. Una de las niñas tiene sus propios hijos con un varón que tiene la combinación mm de alelos. Que el varón determina el sexo de los hijos, así que los nietos son todos varones. Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron un m de su padre y f de su madre. Como resultado, tienen un número igual de hijos e hijas (los bisnietos).

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